Sería el año 1994 cuando un laboratorio me envió una micropipeta porque la quería con un certificado de calibración trazable a ENAC. La envié al INTA, y tardó lo suyo. Cuando la devolví al cliente, éste me quería matar. El certificado era correcto, pero mi cliente se quejaba de que los datos del certificado probaban que la micropipeta estaba descalibrada. Es decir, que las tolerancias registradas en el certificado excedían lo que indicaba el manual de la propia micropipeta, con lo cual Certificado caro, bonito, y trazable sí que tenía, pero sólo demostraba que tenía que enviarla a reparar.

¿Qué había pasado? Pues que no me pidió verificarla, y luego arreglarla. Sólo le interesaba el dichoso certificado. Casos como este siembran la casuística de nuestra relación con los clientes cuando se trata del espinoso tema de las calibraciones. El caso concreto de la micropipeta cuyo usuario sólo quiere certificar, sin importarle si está dentro de especifaciones, se me ha dado multiples veces en mi vida profesional.

 

Posiblemente la confusión proviene de instrumentos sencillos como las balanzas. En una balanza calibrar y re-calibrar es todo uno; especialmente con las que se autocalibran. Actualmente el usuario de una balanza si no quiere, no tiene ni porqué verificar si está midiendo mal. Simplemente pulsa en comando "autocalibrar", y la balanza no sólo chequea la masa calibrada interna, sino que si observa desviación la autocorrige. Lo mismo ocurre al calibrar un pH-metro, presentas tus patrones de pH 4 y pH 7 y autocalibras el equipo sin saber si estuvo mal.

Pero eso no es lo habitual para el resto de la instrumentación de laboratorio. Quizás merece la pena repasar algunos conceptos..:

Los profesionales de la metrología distinguen entre desviación y corrección.

El protocolo para observar la diferencia entre lo que mide nuestro instrumento y una medida objetiva sería el protocolo de estudio de desviaciones.

Tras observar si la desviación es tolerable o no se pasaría a la corrección del instrumento.


Calibración es el término más correcto para reconocer desviaciones. Significa Verificar Experimentalmente que nuestro equipo se encuentra dentro de especificaciones. Esto es, que si la micropipeta que compramos tenía una precisión de +/- 0.5ul aún la sigue teniendo. En el libro Manual de espectofotometría para enología se hace una descripción detallada de una calibración para el caso de los espectrofotómetros UV-VIS. Cualquier usuario puede comprarse filtros calibrados de Holmio y Didimio y/o una solución trazable de KCr2O7 y calibrar su espectrofotometro, sin por ello arreglar su equipo; es decir, simplemente verificar si su instrumento está dentro de especificaciones o no.

 

 


Recalibrar es exactamente lo mismo que corregir desviaciones, y a veces esto implica arreglar el instrumento. Cuando un usuario del punto anterior ha calibrado su espectro y resulta que está descalibrado (ha verificado que mide mal), entonces lo manda reparar o recalibrar. Recalibrar consiste en mucho más que volver a pasar los filtros, las masas calibradas, o cualquier otro standard trazable. Recalibrar es observar qué falla en el equipo para que esté fuera de especificaciones, y consecuentemente puede suponer cambiar un espejo, un sensor, o simplemente limpiar ópticas, si es un espectro o cambiar una junta de la micropipeta.
Certificado de calibración: Un certificado es simplemente un documento formal, que si es trazable a una entidad acreditada como ENAC, UKAS, NIST,NVLAP, DKD, COFRAC, tiene más implicaciones oficiales, es más documento de fe, y costará mas. Pero este documento sólo certifica, o da fe, de que lo que ha sido medido ha sido bien medido. Nunca se debe pedir un certificado de calibración caro como estos, sin antes haber calibrado, verificado, y en ultimo caso corregido, las desviaciones de nuestro instrumento.


Y una vez aclarado esto ataquemos las confusiones del mercado

            Mi empresa, que vende el instrumento llamado Nanodrop ( el espectrofotometro de nano-gota por antonomasia) ha tenido que dejar de emplear el término "Solución de calibración", para un patrón de Dicromato Potásico que comercializa como accesorio, porque los clientes argumentaban que les estamos obligando a calibrar, y por tanto reparar su equipo cada 6 meses. Hemos tenido que cambiar el nombre por "Solución de verificación". Este es un ejemplo del error en el mercado. Esta solución efectivamente te permite calibrar tu instrumento, porque habilita el chequeo, o verificación de la corrección en la medida. Pero la presión del mercado obliga.


          Que tengas que calibrar tus instrumentos cada cierto tiempo no es más que una práctica normal de las Buenas Prácticas de Laboratorio. Tú escribes en tu PNT cada cuánto tiempo quieres hacerlo, pero depende de las garantías que te ofrezca el equipo a ti y a tu laboratorio, o de las directrices internas de la compañía o el centro. No es un castigo que tu instrumento o su software dispongan de tutoriales, protocolos internos para calibrar periódicamente , ni que pongan a disposición de tu laboratorio patrones para hacerlo. Tan sólo ponen a tu disposición herramientas para hacerlo.
          Por principio las calibraciones (no las re-calibraciones), se pueden llevar a cabo con los patrones o estandares reconocidos como tales en cada campo de instrumentación, y deben ser minimamente certificados como tales, es decir, debe indicarse frente a qué patron primario o secundario han sido comparados, y qué nivel de acreditación dispone la entidad que lo suministra. Lo que se llama trazabilidad.
            Hay equipos que disponen de sistemas de verificación básicos integrados. Es el caso de los espectrofometros que emplean su propia lámpara de Xenón o de Deuterio para calibrar las longitudes de onda cada vez que encendemos el equipo. Esto no es más que un chequeo básico, no una calibración

 

           En definitiva, creo que a los clientes que preguntan y quieren saber, hay que explicarles todo lo anterior. Para el día a día lo más operativo es preguntar ¿Qué me quieres decir con que te mande a calibrar tu equipo?¿Está descalibrado y ya lo has comprobado tu? ¿Si está descalibrado quieres que dé orden de arreglo o recalibración? ¿Te vale con el certificado que me da el servicio técnico que te lo va a recalibrar? ¿O lo quieres con trazabilidad a ENAC?

Y por último, intentemos entre todos extender el buen uso de la palabra calibrar, que no es re-calibrar, arreglar, corregir desviaciones, etc... sino, verificar que el equipo o instrumento mide bien.

A ver, el mandato del mercado es adaptarse a él, y si se extiende una conceptualización errónea de calibrar y recalibrar, yo me adapto. Eso sí, como dijo Galileo, "y sin embargo se mueve..."

Comentarios   

#1 Smithe932 03-09-2015 22:15
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